Le sel dans l’évolution humaine [le sel c’est la santé – Partie 2]

Généralement décrié, très souvent blâmé, le sel est victime d’une réputation moderne construite sur de la non-science, des mensonges et la propagande de l’industrie du sucre. Le sel est présent dans l’alimentation aquatique et marine qui a marqué le tout début de notre évolution, et constitue depuis des millions d’années une part importante de notre mode alimentaire.

Il y a des millions d’années, on croit que les changements climatiques ont présenté des saisons sèches intenses qui ont forcé les primates non humains à chercher des terres humides. Leur régime alimentaire se serait composé de végétation aquatique, avec une teneur en sodium 100 fois supérieure à celle des plantes terrestres. C’est peut-être aussi à ce moment-là que les primates non humains ont commencé à manger de la viande, qu’ils auraient d’abord rencontrée lorsque les poissons et les invertébrés aquatiques étaient piégés dans la végétation aquatique, fournissant aux primates la salade originale de fruits de mer. Les primates non humains ont probablement eu un goût pour eux et commencé à les chercher délibérément. On pense que leurs premiers poissons étaient des proies plus faciles, comme les poissons chat blessés, échoués ou piégés dans des étangs peu profonds.

Ce changement alimentaire avec une consommation accrue de graisses omégas 3 a très certainement favorisé le développement d’un cerveau plus grand (plus à taille humaine). Des dizaines de primates non humains auraient mangé du poisson et d’autres animaux aquatiques qui auraient fourni à leur alimentation de grandes quantités de sel : crevettes, crabes, moules, palourdes de rasoir, escargots, poulpes, huîtres et autres invertébrés décortiqués, grenouilles des arbres, invertébrés dans la boue de la rivière, œufs de tortue serpentines, coléoptères aquatiques, limpets, têtards, trémies de sable, les poux de phoque et les vers de terre. Ceux-ci abondent au bord de la mer et dans les marécages, l’eau douce et marine, et d’autres endroits tropicaux et tempérés.

Sur la base de cette liste, il est évident que le régime alimentaire des primates préhumains (et donc des premiers humains) n’aurait pas été faible en sel. En fait, il aurait pu être extrêmement riche en sel. Le goût des poissons et d’autres créatures aquatiques a peut-être amené ces primates préhumains à commencer délibérément à essayer d’attraper des poissons à la main et, éventuellement, à utiliser des outils tels que des bâtons, du sable et de la nourriture pour attraper des poissons. Ce qui représentait un énorme bond en avant dans le développement cognitif. Pensez à cette tournure du destin : manger du poisson par hasard peut avoir permis aux cerveaux primates précoces de développer l’intellect pour attraper activement des poissons grâce à l’utilisation d’outils. On pense qu’ils ont utilisé des roches pour casser des coquilles ouvertes et tapés sur des bambous pour trouver des grenouilles vivant à l’intérieur.

Curieusement, l’émergence de poissons capturés par des outils au début de l’Homo remonte à environ 2,4 millions d’années. Les habitudes alimentaires des primates suggèrent que les homininés auraient également commencé à manger des plantes aquatiques d’abord, puis ont accidentellement échantillonné les animaux aquatiques nocturnes, et après avoir acquis le goût d’une nouvelle viande, ont fini par passer à la capture de poissons et d’autres proies aquatiques.

Ces aliments pour animaux aquatiques produisent beaucoup de sel et de nouveau nutriments de haute qualité, comme les acides gras DHA (oméga-3). Semblable à la façon dont ces acides gras essentiels ont pu avoir mené à la croissance de cerveau chez les primates préhumains, le DHA a aussi permis au cerveau d’augmenter de taille chez les humains. Le fait que le DHA soit important dans la croissance du cerveau humain crée la suggestion inévitable que les nourritures aquatiques – et la faim pour le sel qui a attiré nos ancêtres à eux – ont été un acteur important dans la façon dont le cerveau humain a évolué dans ce qu’il est aujourd’hui. Tout comme l’alimentation carnée qui l’on sait a constitué la majeure partie de notre mode alimentaire ancestral. Les plantes terrestres sont faibles en oméga-3, ce qui suggère que cette transition vers la végétation et les proies aquatiques était essentielle à l’augmentation de la taille de notre cerveau.

Même les premiers humains qui vivaient loin des eaux saumâtres de l’océan avaient cette faim de sel. Les données suggèrent que les premiers humains errant dans les régions non côtières de l’Afrique de l’Est entre 1,4 et 2,4 millions d’années, peuvent avoir consommé un régime alimentaire extrêmement riche en sel. En effet, le sodium pouvait être obtenu à partir de noix de tigre, d’insectes, des réserves de sodium trouvées chez les animaux – en dehors de la viande elle-même comme la peau – le liquide interstitiel, le sang et la moelle osseuse. Mise à part leur viande, les animaux sont de très bonnes sources de sel (organes, viscères, peau, sang). Les organes sont mêmes plus riches en sel que la viande musculaire. Certains auraient également mangé du sol, comme le font encore les femmes kikuyu d’Afrique, qui sont connues pour faire des plats à partir d’un sol riche en sodium. Nos ancêtres avaient probablement aussi des blocs de sel et buvaient de l’eau de pluie.

D’un point de vue évolutif, les preuves ne suggèrent pas que nous ayons évolué avec un régime alimentaire faible en sel. Au lieu de cela, comme nous l’avons vu, une grande partie de notre théorie évolutionniste semble soutenir le fait que nous avons évolué avec un régime riche en sel. Nous savons que le sel était important pour les premiers humains, reflétant et imitant le milieu marin d’où nous sommes venus. Mais nous avons soi-disant évolué bien au-delà de ce stade, alors qu’est ce que le sel fait maintenant pour nous ?

Le sel (alias chlorure de sodium) est cette substance blanche que nous connaissons bien que et l’on trouve généralement à table. Quand le chlorure de sodium (NaCl) se dissous dans le sang et d’autres fluides corporels, il se transforme en électrolytes, formant l’ion de sodium chargé positivement (Na+) et l’ion de chlorure chargé négativement (Cl-). Ces deux électrolytes sont ceux qui ont la plus forte concentration dans notre sang par rapport à toute autre électrolyte (comme le potassium, le magnésium ou le calcium).

L’iode est aussi un minéral, comme le sodium et le chlorure, mais on ne le trouve dans le corps que sous la forme de traces. En dépit d’être un oligo-minéral, l’iode est essentiel à la santé de tout notre corps. L’iode est le principal bloc de construction de nos hormones thyroïdiennes, avec trois atomes d’iode qui font l’hormone thyroïdienne T3 et quatre atomes d’iode qui font T4. Une carence en iode diminue la production de T3 et T4 de l’organisme, et peut agrandir le tissu thyroïdien, provoquant un goitre (augmentation souvent visible du volume de la glande thyroïde), et éventuellement conduisant à une fonction thyroïdienne sous-active (hypothyroïdie) ou hyperactive (hyperthyroïdie).

Les niveaux d’eau et de sodium dans notre corps sont constamment équilibrer les uns les autres, un processus connu sous le nom d’osmo-régulation. Chaque fois qu’il y a une augmentation de la concentration de sodium dans le sang, les reins vont tout simplement réabsorber moins de sodium. L’excès est excrété dans notre urine, et le corps maintient un niveau normal de sodium dans le sang. Si les niveaux de sodium dans le sang chutent trop bas, l’eau de sang ira dans nos cellules tissulaires afin d’augmenter le niveau de sodium dans le sang pour un retour à la normale. Mais ce changement de fluide peut conduire à un gonflement cellulaire. Si le taux de sodium dans le sang augmente, l’eau sera retirée des cellules tissulaires et du sang, afin de ramener les niveaux de sodium à la normale, mais cette fois-ci, cela peut conduire à un rétrécissement cellulaire. L’expansion cellulaire et le rétrécissement cellulaire peuvent être extrêmement nocifs, c’est pourquoi notre corps fera n’importe quoi pour maintenir un niveau normal de sodium dans le sang et pourquoi l’apport et l’équilibre en sel sont si étroitement réglementés. Si notre corps n’était pas en mesure de le faire, un faible taux de sodium dans le sang pourrait conduire à trop d’eau dans le cerveau, causant éventuellement la mort.

Une adaptation évolutive qui nous a permis de mieux équilibrer le sel une fois que nous étions sur terre a été la transformation dans la production d’hormones surrénales. Les vertébrés inférieurs habitant des environnements salés produisent du cortisol et de la corticostérone, tandis que les animaux terrestres non aquatiques ont évolué pour produire de la corticostérone et de l’aldostérone. Les humains ont ensuite évolué pour produire du cortisol et de l’aldostérone. Ces hormones surrénales sont essentielles dans notre réponse du système nerveux de combat ou de fuite (cortisol), aussi bien que notre équilibre de sel (cortisol et aldostérone).

Le cortisol – l’hormone du stress – semble également être impliqué dans la libération de sodium issu de nos stocks de peau pour nous aider pendant les périodes de stress. L’aldostérone enfonce le sodium loin dans notre peau et nous permet de réabsorber plus de sel des reins en période de déficit ou de besoin. Ainsi, l’aldostérone est un « emmagasineur de sel » tandis que le cortisol semble être un « libérateur de sel », avec l’interaction des deux hormones aidant à déterminer notre état global du sel.

Un autre régulateur physiologique de notre statut de sel est quelque chose connu sous le nom de capteur ou récepteur de volume, qui se trouve dans nos artères carotides et l’aorte. Ces récepteurs détectent des changements de pression qui déclenchent des signaux dans le cerveau, causant les reins à retenir ou excréter plus de sel et d’eau, selon les stocks de sodium du corps. En moyenne, nos reins peuvent filtrer entre 2 litres et 2,7 litres (soit entre 0,8 litres et 0,9 litres de sodium) par jour. C’est environ 150 fois la quantité de sel que nous ingérons par jour ! Pour mettre cela en perspective, la plupart des agences de santé nous disent que la consommation de seulement 6 grammes de sel (environ 2300 mg de sodium ou 1 c.à.c de sel) est trop élevée, alors que nos reins filtrent cette quantité de sel toutes les 5 minutes !

Ces chiffres aident à mettre les choses plus en perspective. La quantité de sel que nous mangeons par jour est vraiment une goutte dans le seau par rapport à la quantité que les reins filtrent sur une base quotidienne. En fait, le stress sur nos reins vient principalement d’avoir à conserver le sel et à réabsorber tous les 2 à 2,7 litres de sel que nous filtrons tous les jours. Cette réabsorption nous oblige à utiliser jusqu’à l’ATP (adénosine triphosphate), qui est l’énergie créée à partir de la nourriture que nous ingérons, qui est elle-même utilisée par nos cellules pour faciliter de nombreuses fonctions corporelles.

Notre pompe à sodium utilise environ 70% de l’énergie basale dépensée par les reins, ce qui fait d’un régime pauvre en sel un gouffre énergétique et un stress énorme pour les reins. C’est une des façons dont les régimes à faible teneur en sel peuvent conduire à la prise de poids :  en appauvrissant lentement nos réserves d’énergie et en encourageant indirectement à devenir plus sédentaires. Quel organisme voudrait se déplacer (et transpirer car le sodium est précieux) quand il a trop peu de sel pour commencer ?

Semblable à la façon dont un régime à faible teneur en sel épuise l’énergie des reins, il fait la même chose au cœur. Quand nous limitons notre prise de sel, notre fréquence cardiaque monte, réduisant notre circulation du sang et d’oxygène dans tout notre corps et augmentant le besoin du cœur en oxygène. N’importe lequel de ces effets, tous produits par un régime faible en sel, pourrait alors augmenter le risque d’avoir une crise cardiaque.

Obtenir suffisamment de sel est essentiel pour tant de choses.
La diarrhée, les vomissements et la transpiration peuvent entraîner un déficit en sel. Un déficit en sel peut réduire la vitesse et l’endurance ainsi que la thermorégulation chez les athlètes. Obtenir assez de sel créer le bon équilibre liquide-sodium, de sorte qu’il prévient la déshydratation, la basse pression artérielle, les étourdissements, les chutes et troubles cognitifs. Et peut-être le plus important pour le sort de la race humaine, le sel est essentiel pour la reproduction.

L’une des propriétés les plus intrigantes du sel est son importance pour de nombreuses facettes de la reproduction, du désir sexuel,  de la procréation à la gestation et la lactation. Ce lien est connu au moins depuis l’époque des Grecs anciens.

Il a été constaté que la réduction du sodium réduit le poids à la naissance et la taille du nouveau-né. Il réduit également l’accouplement réussi chez les porcs adultes femelles. Chez la souris, l’insuffisance de sodium s’est trouvée déclencher l’échec de reproduction. Dans tous les milieux, lorsque les animaux deviennent déficients en sodium, ils font tout leur possible pour trouver ce minéral vital. Par exemple, les éléphants du Kenya marchent jusqu’aux grottes noires du Mont Elgon pour lécher le sulfate de sodium sur les parois de la grotte. Les éléphants du Gabon qui sont privés de sel déracinent des arbres entiers pour l’obtenir du sol riche en sodium sous les racines.

Un régime faible en sel semble agir comme un contraceptif naturel chez les animaux et les humains, chez les mâles comme les femelles. Un régime à faible teneur en sel provoque une réduction de la libido, de la probabilité de tomber enceinte et de l’âge auquel les femmes deviennent fertiles, du poids du nouveau-né, une dysfonction érectile accrue, de la fatigue, et des problèmes de sommeil. Pour exemple, les indiennes Yanomani qui ont un régime faible en sel ont en moyenne une naissance tous les 4 à 6 ans, bien qu’elles soient sexuellement actives et n’utilisent pas la contraception.

En conclusion

Le sel, présent dans l’alimentation aquatique et marine qui semble bel et bien avoir marqué le tout début de notre évolution, constitue de fait depuis des millions d’années une part importante de notre mode alimentaire. Le sel joue un rôle absolument indispensable pour notre santé et intervient dans de nombreuses réactions chimiques du corps. Vous ne devez pas craindre de consommer trop de sel mais plutôt d’être carencé en sel puisque l’équilibre eau/sel se régule naturellement car c’est une de nos fonctions primaires.

Ce qu’il faut retenir

  • le sel est un élément ancestral de notre mode alimentaire
  • consommer du sel non-raffiné tous les jours sans restriction
  • le sel est essentiel et vital pour le fonctionnement de notre organisme
  • le corps régule l’équilibre eau/sel

L’être humain : un être de sel. [le sel c’est la santé – Partie 1]

Nous sommes des gens salés. Nous pleurons et transpirons du sel. Les cellules de notre corps sont baignées de liquides salés. Sans sel, nous ne pourrions pas vivre.

Syndrome de famine interne : changer sa consommation du sucre et de sel

Le syndrome métabolique de famine interne est le responsable principal des problèmes de surpoids, d’obésité, de diabète, d’hypertension, de maladies cardio-vasculaires …