L’être humain : un être de sel. [le sel c’est la santé – Partie 1]

Nous sommes essentiellement des gens salés. Nous pleurons du sel, nous transpirons du sel, et les cellules de notre corps sont baignées de liquides salés. Sans sel, nous ne pourrions tout simplement pas vivre.

Le sel joue un rôle fondamental dans des dizaines de fonctions critiques de notre corps. Le sel est nécessaire pour maintenir la quantité optimale de sang dans notre corps ; il est même nécessaire pour que le cœur puisse pomper le sang dans tout notre corps. Le sel est essentiel à la digestion, à la communication cellule à cellule, à la formation et à la force osseuse, et à la prévention de la déshydratation. Le sodium est également essentiel à la reproduction, au bon fonctionnement des cellules et des muscles, et à la transmission optimale des impulsions nerveuses vers et depuis des organes tels que le cœur et le cerveau. En effet, notre corps s’appuie sur des éléments appelés électrolytes – tels que le sodium, le potassium, le magnésium et le calcium – dans nos fluides corporels pour aider à effectuer des impulsions électriques qui contrôlent bon nombre des fonctions de notre corps. Sans apport adéquat en sodium, notre volume sanguin baisse, ce qui pourrait entraîner l’arrêt de certains organes, comme le cerveau et les reins. Autrement dit, si nous éliminions tout sodium de notre alimentation, nous mourrons.

Notre cerveau et notre corps déterminent automatiquement la quantité de sodium que nous mangeons, réabsorbons et excrétons. On pense que la capacité de notre corps à conserver le sel et l’eau est contrôlée par notre hypothalamus, une partie de notre cerveau dit reptilien qui reçoit et transmet des signaux qui nous conduisent à avoir faim de sel ou à avoir soif d’eau. Ces signaux, si nous les honorons, nous conduisent à créer naturellement des niveaux optimaux d’eau et de sel dans le corps, parce que ces puissantes pulsions instinctives sont le résultat direct de faits évolutifs de la vie.

Les premières créatures vivantes de la planète ont été baignées dans l’eau de mer, et quand elles sont arrivées sur terre, elles ont pris du sel de l’océan avec elles. Et aujourd’hui, des millions d’années plus tard, la composition de nos fluides corporels humains imite encore celle de l’ancien océan.

L’océan couvre 71% de la surface de la Terre, mais en raison de son volume massif, l’océan représente également 99% de l’espace de vie total de la Terre. Le chlorure de sodium, alias le sel, constitue 90% de la teneur minérale de l’océan entier, soit le même pourcentage de la teneur minérale que l’on trouve dans notre sang. La seule différence entre les deux est en concentration : l’océan est 4 à 5 fois plus salé que notre propre sang.

Outre l’océan, le sel peut également être trouvé dans les mers plus petites, le sel de roche, l’eau saumâtre (eau dont la teneur en sel est sensiblement inférieure à celle de l’eau de mer), les blocs de sel, et même l’eau de pluie. La grande quantité de sel que nous trouvons dans de nombreuses régions du monde ne fait que souligner l’importance du sel pour toutes les formes de vie.

La similitude entre la teneur minérale et la concentration de notre propre sang et de l’eau de mer est connue depuis des décennies. Pour qu’une espèce quitte l’océan et survive sur terre, plusieurs systèmes de régulation du sel ont dû se développer et évoluer. Ces systèmes fonctionnent partout dans notre corps, y compris dans notre peau, nos glandes surrénales, et nos reins. Même maintenant, notre corps retient le sel en période de pénurie et excrète l’excès de sel lorsque nous n’en avons pas besoin. Cette capacité de réguler la quantité de sel dans notre corps et de la chercher en cas de besoin nous a permis de survivre et de prospérer dans presque tous les types de régions géographiques du monde. Mais essentiellement, notre sang reflète encore l’ancien océan où la vie a commencé et à partir de laquelle il a évolué.

Par rapport aux changements dramatiques des organes qui se sont produits pendant l’évolution des vertébrés, l’équilibre du sel est une adaptation positive. Cette adaptation reste étroitement réglementée pour maintenir la vie de tous les vertébrés, y compris les poissons et les tortues marines et d’eau douce, les reptiles, les oiseaux, les amphibiens et … les mammifères. Ce fait est à la base de la théorie selon laquelle tous les animaux, y compris les humains, auraient évolué à partir de créatures originaires de l’océan. Les invertébrés marins auraient mis au point un système circulatoire fermé leur permettant de faire évoluer des organes appelés reins pour les aider à réabsorber et à excréter le sel et l’eau (entre autres). Jusque-là, l’océan salé aurait été intégré dans l’invertébré lui-même. D’un point de vue évolutif alors, les reins ont probablement d’abord évolué dans la mer et considérait donc le sel comme un « ami », et non un « ennemi ». La capacité de l’organisme à retenir et à excréter le sel est essentielle afin de fournir la fonction cellulaire et l’hydratation appropriées qui soutiennent la vie. Il n’y a pas de meilleure exemple de cela que les poissons qui sont capables de vivre à la fois dans l’eau douce et l’eau salée.

On pense que les tétrapodes – les premiers vertébrés à quatre membres – sont le dernier ancêtre commun des amphibiens, des reptiles et des mammifères. Ces animaux ont d’abord pu quitter les mers en avalant de l’air dans leur intestin. Une fois que ces créatures ont été sur terre, leurs reins ont dû s’adapter au passage d’un environnement salé de la mer à un environnement relativement rare en sel. Bien qu’il existe de nombreuses théories sur l’origine des animaux terrestres et l’augmentation des vertébrés et des invertébrés, nos reins et nos envies de sel sont de grands indices comme quoi nous avons probablement évolué à partir d’animaux marins plutôt que d’animaux d’eau douce : la capacité évolutive de retenir le sodium a été une exigence qui a permis le maintien de la pression artérielle et la circulation du sang à travers les tissus une fois sur terre.

Autrefois baignés d’eau salée, ils furent confrontés à la rareté relative du sel du désert, de la forêt tropicale, des montagnes et d’autres environnements non-marins. Ainsi, non seulement était-il important de conserver le sel, mais une « faim » de sel aurait évolué chez ces animaux pour s’assurer que leurs besoins étaient satisfaits. Cette faim se traduit par un signal physiologique – un appétit – pour chercher du sel chaque fois qu’un déficit se profile à l’horizon. Leurs systèmes circulatoires fermés flambant neufs leur donnant une capacité accrue de maintenir l’homéostasie du sodium et de l’eau, principalement en raison de l’évolution des reins, de la vessie, de la peau, des intestins, et d’autres glandes endocriniennes non présentes dans les anciens invertébrés marins.

Dans le règne animal, il n’y a pas de directives alimentaires ni de directives médicales pour créer un effort conscient pour limiter l’apport en sel. En effet, de nombreux animaux (en particulier ceux qui chassent en mer) ingèrent de grandes quantités de sel simplement comme une évidence dans leur vie quotidienne. Prenons par exemple les reptiles, les oiseaux et les mammifères marins, comme l’otarie, la loutre de mer, le phoque, le morse et l’ours polaire, qui chassent les proies vivant dans l’océan. Ces animaux consomment de grandes quantités de sel, tant de l’animal lui-même que de l’eau salée, lors d’une mise à mort. Surtout s’ils mangent des invertébrés océaniques, qui ont la même concentration de sel que l’océan, qui est 4 à 5 fois plus salé que leur sang. Ce sel doit être excrété par leurs reins, ou pour le dire autrement, leurs reins doivent être en mesure d’excréter des quantités massives de sel. Cette physiologie de base des reins est la même chez l’Homme. En fait, la recherche a montré que les patients ayant une pression artérielle et une fonction rénale normale peuvent facilement excréter 10 fois plus de sel que la quantité que nous consommons habituellement dans une journée.

La régulation du sel et de l’eau est un mécanisme de survie bien adapté pour presque tous les animaux, ce qui inclut les primates, y compris les humains. La raison pour laquelle les humains ne peuvent pas vivre uniquement de l’eau de mer n’est pas que nos reins ne peuvent pas supporter d’excréter la haute teneur en sel. C’est que pour se faire, l’eau doit partir avec, ce qui finirait par causer la déshydratation (et éventuellement la mort). Mais si nous avions suffisamment accès à de l’eau douce pour remplacer ce qui est perdu lors de l’excrétion de ce sel, les humains seraient absolument en mesure de boire de l’eau de mer

En conclusion

Le sel est à l’origine des êtres vivants et est le principal composant terrestre. Il compose tous les organismes présents sur Terre, y compris les êtres humains. Se priver de sel ou diminuer drastiquement sa consommation de sel va impliquer des effets négatifs plus ou moins importants sur la santé. Nous ne sommes pas biologiquement conçu pour ne pas consommer de sel. Bien au contraire, le sel doit être un élément central de notre alimentation quotidienne.

Ce qu’il faut retenir

  • l’être humain est composé de sel, il doit en consommer
  • consommer du sel (non-raffiné) tous les jours selon son envie
  • le sel est essentiel et vital pour le fonctionnement de notre organisme
  • les reins régulent l’équilibre entre la quantité d’eau et de sel de notre corps

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